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Lauri Markkanen a déçu cette saison et il le sait : objectif rédemption pour la saison 2020-2021

Source de l'image : NBAE/Getty Images.

Lauri Markkanen n’a pas eu l’impact escompté cette saison. Le Finlandais des Bulls a déçu et même semblé régresser pour certains. La saison prochaine sera déterminante pour se relancer et poursuivre le fil d’un prometteur début de carrière.

Le nouveau vice-président chargé des opérations basket des Chicago Bulls, Arturas Karnisovas, fraîchement arrivé en provenance des Denver Nuggets, s’est déjà mis au travail. L’une de ses missions actuelles consiste à prendre des nouvelles de l’ensemble de ses joueurs pour évoquer avec eux la saison 2019-2020, désormais achevée pour les Bulls (ne faisant pas partie des 22 équipes conviées au mini-championnat joué à Orlando), et leur avenir à Chicago. Alors que l’avenir du coach Jim Boylen semble s’écrire en pointillé, Zach LaVine et Lauri Markkanen, tous les deux annoncés comme possiblement en partances ces derniers mois, devraient bien s’inscrire dans la durée à Chicago.

Comme l’a confirmé le dirigeant Lituanien, d’après les propos retranscris par Rob Schaefer de NBC Sports Chicago, le jeune ailier fort Finlandais de 23 ans est conscient d’avoir manqué cette saison 2019-2020 et veut revenir plus fort l’an prochain :

 « Nous avons parlé à Lauri de nombreuses fois. Il a été très patient, il est resté sur place (à Chicago). Sa famille est maintenant avec luiJe lui ai parlé de l’année dernière. Il est impatient de retourner à la salle de sport et de s’améliorer. Il a été déçu par le résultat global (la saison dernière). Tous les joueurs veulent gagner. Il veut aussi gagner. Notre objectif est d’obtenir la meilleure version de Lauri l’année prochaine. Nous avons convenu dans les conversations que c’est notre objectif, et nous allons essayer de le réaliser« .

N’ayant pu terminer une saison « pleine » depuis sa draft en septième position en 2017, Markkanen a manqué une quinzaine de matchs entre fin janvier et début mars pour des ennuis à l’abdomen puis à la cheville. Lorsqu’il était sur les parquets, le longiligne blondinet a alterné le bon et le moins bon, tournant à 14,7 points à 42,5% au tir dont 34,4% à trois points, 6,3 rebonds et 1,5 passe en 29 minutes de jeu en moyenne avec un impact en baisse comparé à l’année dernière. Karnisovas n’a pas hésité à être franc avec son jeune joueur, évoquant avec lui un plan d’entraînement spécifique destiné à le placer dans les meilleures conditions pour réussir à Chicago :

« Nous allons nous efforcer de nous améliorer. C’est la même chose pour Lauri. Nous avons beaucoup de temps avec cette intersaison. Nous allons mettre en place un plan pour lui. Nous allons établir un calendrier et l’appliquer.« 

Le nouveau front office des Bulls cherche à créer une réelle relation de confiance avec ses joueurs, dont les principaux cadres (Zach LaVine et Lauri Markkanen principalement) qui seront très utiles pour reconstruire l’équipe et tenter de revenir en playoffs au plus vite. Le Finlandais est sans aucun doute l’un des éléments clés de ce processus !

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