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Kevin Love voudrait voir Tristan Thompson prolonger

Source de l'image : Jason Miller/Getty Images.

Alors que les Cavaliers ne rejoueront plus cette saison, le cas des joueurs en fin de contrat pose question. Tristan Thompson, l’un des éléments majeurs de la franchise depuis plusieurs années restera-t-il dans l’Ohio ou changera-t-il d’air pour la première fois depuis le début de sa carrière en NBA ? Kevin Love livre lui son avis sur le sujet.

Arrivant en fin de contrat au terme de l’actuelle saison NBA, Tristan Thompson n’est pas sûr de voir son contrat prolongé par les Cleveland Cavaliers, sa franchise de toujours. Drafté en quatrième position en 2011, le pivot en est à son neuvième exercice dans l’Ohio. Réputé comme un très bon défenseur et rebondeur, le Canadien de 29 ans a très longtemps été un élément clé de son équipe lors des nombreuses campagnes de playoffs disputées aux côtés de LeBron James. Désormais au sein d’un groupe beaucoup plus jeune ayant bien changé depuis deux ans, Thompson continue d’apporter par son impact continu et joue de plus en plus le rôle de leader lié à son expérience du très haut niveau.

Comme s’est efforcé de l’expliquer son coéquipier Kevin Love (31 ans) lors d’une conférence de presse organisée sur la plateforme Zoom ce vendredi et retranscrite par Chris Fedor de Cleveland.com, l’impact du pivot Canadien est très positif, que ce soit sur le parquet ou au sein d’un vestiaire :

« Tristan était l’un des gars avec qui j’étais si excité d’être aligné quand je suis arrivé ici en 2014-2015, parce que j’avais déjà joué contre lui. Il devait me tenir à l’écart du panier et je devais faire la même chose. Nous nous sommes complètement asphyxiés à chaque fois que nous avons joué contre l’autre. Ensuite, j’ai pu constater l’évolution de son jeu, en tant que leader sur le terrain et en dehors, et à quel point il est amusant d’être à côté de lui. C’est un autre gars qui est contagieux et qui est vraiment devenu l’un de mes frères« .

Arrivant à la fin de son bail de cinq ans et 82 millions de $ signé en octobre 2015, le champion NBA 2016 reste dans le flou concernant son avenir. Au vu de son profil, Thompson devrait attirer de nombreuses équipes en quête d’une valeur sûre à l’intérieur, à moins qu’il prolonge à Cleveland. C’est en tout cas ce qu’espère Love, louant l’implication et les performances de son ami au cours des derniers mois :

« Tristan était dans sa dernière année de contrat et jouait très bien, il s’est vraiment imposé comme un leader vocal sur le terrain. J’aime ce que Tristan apporte. C’est un gars qui a eu quelques blessures tenaces, mais qui est dans l’ensemble incroyablement durable et dont vous savez ce que vous allez pouvoir en tirer. Il travaille juste extrêmement dur. Et il laisse son effort et son « moteur » faire tant de choses. »

Véritable tourelle défensive et rebondeur de qualité depuis son arrivée en NBA, Thompson s’est également peu à peu transformé en un leader par l’exemple et par la parole, capable de guider ses coéquipiers sur les parquets. Son avenir à Cleveland reste néanmoins incertain, son équipe ayant attiré Andre Drummond en février et ce dernier devant selon toute vraisemblance activer sa player option la saison prochaine.

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