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J.B. Bickerstaff voit Andre Drummond rester chez les Cavaliers : « Nous avons planifié l’avenir avec lui »

Malgré le flou entourant pour l’instant l’avenir proche d’Andre Drummond, l’entraîneur des Cavaliers J.B. Bickerstaff se montre serein et attend une issue positive dans le dossier. Le choix est entre les mains du pivot, détenteur d’une option sur la dernière année de son contrat.

Arrivé chez les Cleveland Cavaliers en février 2020, Andre Drummond n’est pour autant pas sûr de s’installer dans la durée dans l’Ohio. Pour cause, le pivot de 27 ans réfléchit encore à son avenir et n’a pour l’instant pas encore annoncé son choix concernant l’option dont il dispose pour la saison 2020-2021. L’ancien des Detroit Pistons est en effet dans la possibilité d’activer une player option s’élevant à 28,75 millions de dollars. Ce cas de figure le lierait donc une année supplémentaire aux Cavs et le rendrait automatiquement agent libre l’été prochain.

Si Drummond ne cache pas ces derniers temps publiquement s’interroger sur sa volonté de s’inscrire dans un groupe ne jouant pas les premiers rôles, son coach J.B. Bickerstaff s’est lui montré plutôt confiant lors d’un entretien accordé à Chris Fedor de Cleveland.com :

« Je ne lui ai pas demandé : « Hé mec, tu choisis de prendre ton option ou pas ? » Mais les conversations que nous avons eues ont été positives », a déclaré l’entraîneur des Cavs à Chris Fedor pour Cleveland.com. Indirectement, ces conversations ont porté sur l’avenir, ce à quoi ressemblera l’année prochaine, comment il veut faire partie de l’équipe et comment nous pouvons l’utiliser efficacement et tout cela. Il fera connaître son choix quand il voudra faire connaître son choix. Je sais qu’il a fait des commentaires publics. Nous n’avons pas eu de conversations sur un possible départ et nous avons planifié l’avenir avec lui. »

Celui qui a remplacé John Beilein au pied levé en février dernier puis a signé un contrat de quatre ans par la suite a poursuivi en avouant construire son groupe pour la saison 2020-2021 en comptant sur la présence de Drummond :

« Encore une fois, je n’ai pas commencé à planifier sans lui. J’en resterai là. Si nous devons procéder à un ajustement, nous le pouvons. Mais nous aurons tout le temps de le faire. Avec lui, sa polyvalence et ses compétences, il y a de quoi faire. Je sais qu’il n’a joué avec nous que pendant une période limitée l’année dernière, mais on peut faire plus et nous avons de grandes attentes à son égard. »

Les Cavaliers semblent vouloir conserver Andre Drummond et même s’inscrire dans la durée avec lui. Le fait de ne pas prolonger Tristan Thompson en est une preuve. Cependant, l’envie du joueur reste l’élément majeur d’un dossier qui repose désormais pleinement sur les épaules du gaillard de 27 ans.

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