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Donovan Clingan prêt à griller la priorité à Alexandre Sarr et Zaccharie Risacher ?

Source photo : Pittsburgh Post-Gazette

NBA – Alors que la lutte pour le first pick était programmée pour se jouer entre les deux Français Alexandre Sarr et Zaccharie Risacher, ESPN révèle dans sa dernière Mock Draft que Donovan Clingan pourrait se joindre à la danse pour être celui qui sera appelé le premier par Adam Silver.

Pas de back-to-back français au first pick de la draft NBA ? Un an après Victor Wembanyama, Alexandre Sarr et Zaccharie Risacher sont tous les deux favoris pour succéder au pivot des San Antonio Spurs. Et s’ils trustent tous les deux les premières places de bon nombre de Mock Drafts, Jonathan Givony et Jeremy Woo révèlent que les Hawks réfléchiraient tout de même à la possibilité de drafter Donovan Clingan, le pivot de UConn et double champion NCAA en titre sous les ordres de Dan Hurley, un temps pressenti pour reprendre le poste de coach des Lakers.

Prospect de 20 ans, Donovan Clingan sort de deux saisons accomplies au niveau universitaire, où il a montré de très grosses qualités de protecteur de cercle. Cela étant, de nombreux doutes persistent sur sa capacité à s’adapter au jeu de la NBA, au même titre que l’autre colosse Zach Edey, qu’il a battu cette année en finale de la March Madness. En cause, des problèmes d’endurance (dur de bouger une carcasse de 2m18 et 127 kilos) et quelques délicatesses au shoot, sans pour autant l’empêcher de finir plutôt correctement au cercle. Longtemps programmé autour du pick 6 des Hornets, et suivis avec intérêt par les Grizzlies pour prendre la suite de Steven Adams, Donovan Clingan s’est avancé ces derniers jours comme un candidat crédible au first pick :

« Les Hawks n’ont pas réussi à accueillir Alex Sarr pour un workout jusqu’ici, mais la porte reste ouverte pour que cela arrive. Clingan apparaît comme étant le principal rival de Zaccharie Risacher pour le first pick. »

Ce serait donc Zaccharie Risacher qui tiendrait la corde pour rejoindre Atlanta en tant que first pick. S’il ne s’est pour le moment pas entrainé avec la franchise de Géorgie, le joueur de la JL va s’entrainer ce mercredi sous les yeux du front-office d’Atlanta, qui avait fait le déplacement jusqu’en France pour surveiller les prestations du jeune ailier. Jusque là, les Hawks avaient accueilli Reed Sheppard, Matas Buzelis, Cody Williams et Ron Holland.

Pour Alexandre Sarr, cette déception pourrait se transformer en bénédiction. Plutôt que de rejoindre le projet flou des Hawks, le joueur de Perth glisserait en seconde position rejoindre Bilal Coulibaly chez les Wizards, qui s’apprêtent à voir Tuomas Iisalo, le coach de Paris Basket, rejoindre le staff de Brian Keefe. L’attendent dans la capitale un projet en reconstruction, une concurrence limitée et un temps de jeu idéal pour son développement au sein d’une équipe sans aucune attente de résultat à court terme, et qui va s’engager à fond dans la course à Cooper Flagg. Du pain béni pour le Français, très attendu pour son jeu défensif et ses qualités à développer au shoot. Toujours est-il qu’à une semaine de la draft, Alexandre Sarr ne s’est toujours pas entraîné avec les Hawks. Et si la porte reste ouverte pour que ce soit le cas, il faudra faire vite et bien pour remonter tout en haut de la cuvée 2024.

Les Hawks réfléchiraient à la possibilité de choisir Donovan Clingan en première position de la draft 2024. Alors qu’ils n’ont pas encore eu la possibilité de voir Alexandre Sarr à l’oeuvre en workout, Landry Fields et son staff vont recevoir Zaccharie Risacher ce mercredi pour confirmer leur première impression après leur passage par Bourg en mai.

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