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Dirk Nowitzki raconte pourquoi il ne voulait pas revenir sur le terrain après le titre de 2011

Crédits photo : Ronald Martinez - Getty Images

Si les gens se rappellent de Dirk Nowitzki, c’est bien sûr pour sa carrière exceptionnelle qui fait de lui le plus grand joueur européen passé par la NBA avec évidemment comme point d’orgue le titre acquis en 2011. Et à ce sujet, le grand blond a révélé pourquoi il a disparu à la fin du match : il a failli ne pas revenir sur le terrain pour aller chercher son trophée.

Peu de joueurs ont l’occasion de gagner le titre en NBA, on ne s’appelle pas tous Stephen Curry, LeBron James ou encore Patrick McCaw. Pour Dirk Nowitzki, cet achèvement collectif (après avoir été MVP en 2007) était particulièrement marquant, dans une série où le Heat de LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh partait en grand favori, là où Dallas arrivait avec une équipe plus faible. Malgré cela, les Mavs ont disposé de Miami en 6 matchs pour aller chercher leur premier titre NBA, 5 ans après avoir perdu en Finales face à la même équipe.

Les anciens se rappelleront avoir vu Dirk quitter précipitamment le terrain juste avant le buzzer du quatrième quart alors que tout Dallas était en train d’exulter. Personne n’avait la moindre idée de pourquoi aller dans le tunnel pour quitter le parquet alors même qu’il venait de gagner le titre NBA après 12 ans de quête, mais l’intéressé et les deux vice-présidents de la comm des Mavs, Scott Franklin et Tim Frank ont enfin donné l’explication au Dallas Morning News.

Scott Tomlin : « Heureusement à Miami, les tunnels qui mènent à la sortie sont juste derrière le banc, pas dans le coin, donc il était assez facile de voir Dirk partir. Je voulais voir où il allait, ce qu’il allait faire. »

Tim Frank : « J’étais dans le vestiaire et j’ai crié « Dirk ! Dirk ! » Et il ne répondait pas, ce qui était étonnant venant de lui. Puis je me retourne, et je ne me souviens plus à qui j’ai dit « Je gère, occupez-vous du trophée ». Le temps que j’entre dans les vestiaires, je n’avais pas trouvé Dirk. Je ne savais pas où il était allé. Il n’était pas à son casier. Il n’était pas dans la salle d’entraînement. »

Il s’avérait que Dirk était en réalité dans une salle où l’on rangeait les serviettes et où les joueurs passaient avant d’aller à la douche.

« J’étais dans la salle et Scoot et Tim m’ont dit « Tu dois sortir, ils vont te donner le MVP ! » Et je me rappelle avoir dit « Donne-le à quelqu’un d’autre, j’en veux pas ! J’ai besoin d’être seul. » Je pense qu’ils se sont dit, « Ok, on va te donner un peu de temps. » Mais je me souviens que Scooter m’a dit « Crois-moi, quand tu soulèveras le trophée, c’est une photo que tu auras pour le reste de ta vie. Tu ne veux pas manquer ça. »

Ils ont essayé de me raisonner alors que j’étais dans un état émotionnel impossible. Mais j’avais besoin de quelques minutes pour rassembler mes pensées. Toutes ces choses passent par votre esprit, tous les gens qui vous ont soutenu tout ce temps, le boulot que vous avez fourni ».

Au final, le géant allemand est retourné sur le terrain pour aller chercher son titre, mais également son trophée de MVP des Finales, obtenu après une série d’anthologie alors même que peu donnaient les Mavs vainqueurs lors de l’entre-deux du match 1.

Tout est bien qui finit bien. Un MVP des Finales qui n’est pas là aurait fait tâche à la télé, mais au final, Dirk est bien allé sur l’estrade fêter sa victoire avec ses petits camarades. Il aura fallu 9 ans pour savoir ce qu’il s’est passé et ce qui était passé par la tête de Dirk ce jour-là. Ce qu’il a fait on le sait, pourquoi, lui-même ne sait pas.

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