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Dennis Smith Jr et Frank Ntilikina se sont foirés en beauté : le joli tacle de Fizdale en conférence de presse

New York Post

Les Knicks ont disputé leur troisième match de pré-saison et avec le retour de Dennis Smith, c’était l’occasion parfaite pour le coach Fizdale de tester l’ancien meneur des Mavs en rotation avec Frank Ntilikina. Malheureusement pour eux, ce fut un véritable fiasco.

La future rotation de Knicks pour la saison régulière fait actuellement couler beaucoup d’encre et le staff s’emploi à différentes séquences de jeu durant la pré-saison pour faire le meilleur choix. Les New-Yorkais ont accueilli les Hawks de Trae Young pour leur troisième match de pré-saison et David Fizdale en a profiter pour laisser Elfrid Payton au repos pour intégrer Dennis Smith et Frank Ntilikina dans le roster au poste de meneur. Seulement, les deux joueurs n’ont pas été à la hauteur des espérances du staff n’empêchant pas la victoire des Hawks 100-96 portée par leur adversaire direct Trae Young qui a empilé 23 points, 5 rebonds et 9 passes décisives. Très rapidement sanctionnés par les fautes, Frank et Dennis qui ont passé 20 minutes sur le parquet ont rendu une feuille de statistiques lamentable puisque le premier a cumulé 2 points, 3 rebonds et 3 passes à 1 sur 4 aux tirs alors que le second s’est contenté de 4 points, 2 rebonds et 3 passes à 1 sur 5 aux shoots

Frank Ntilikina demeure un très bon défenseur, ses coéquipiers et même son coach sont les premiers à le soutenir mais David Fizdale ne s’est pas retenu de tacler ses deux meneurs à l’issu de la rencontre en soulignant : « Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir du point de vue de la confiance ». Les deux joueurs se sont également livrés à la presse :

« Nous n’avons pas joué comme nous le souhaitions », a déclaré Ntilikina. « Mais ce n’est que le troisième match de préparation. Nous savons que défensivement, nous pouvons être une bonne équipe. Offensivement sa viendra.’’

« C’était difficile de trouver un rythme pour essayer de récupérer mon souffle », a déclaré Smith. « Je dois avoir toute l’étendue de celui-ci pour retrouver mon rythme. »

Le coach de Big Apple a déclaré avant le match que Ntilikina jouerait « des minutes significatives » – premier indice que Fizdale était prêt à laisser Payton au repos pour la soirée et évoluer avec Frank en back-up surtout à l’approche de l’activation de son option sur la quatrième année de son contrat de rookie. Les Knicks ont jusqu’au 31 octobre pour prendre leur décision, c’est donc à Frank d’élever encore son jeu, comme il l’a récemment déclaré, s’il souhaite continuer à New York surtout quand on sait que son nom circule du côté de Détroit et que Malik Rose était dans les tribunes du Garden. On notera tout de même la très bonne défense de Frank sur Trae dans le money-time mais c’est bien insuffisant.

L’avenir de Frank est très incertain au sein de la franchise New-Yorkaise, il reste un match de pré-saison contre les Pels de Zion Williamson pour que le jeune français s’affirme et démontre de quoi il est capable pour sa troisième saison Outre-Atlantique.

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