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Damian Lillard calme encore et toujours son jeu : « Je n’ai pas pris de décision ferme concernant mon avenir »

Source Photo : USA Today Sports

Tout le monde attendait la conférence de presse à 21h30, s’imaginant un nouvel épisode de The Decision. Finalement, Damian Lillard était bien en retard et ne s’est pas positionné sur un éventuel départ des Blazers. Néanmoins, tout reste à faire et le meneur a aussi pointé quelques défauts dans la franchise de Portland.

Si vous aviez réservé votre soirée pour attendre totalement la bombe de Damian Lillard qui changera l’avenir de la NBA la saison prochaine, et ben vous pouvez être déçus. Dame a fait monter la pression pendant 1h30 pour finalement ne pas trop se livrer sur sa situation personnelle. Déjà, il a démenti tous les propos et toutes les rumeurs qui sont sortis depuis ces dernières 24h. Puis, Lillard a tout de même voulu recontextualiser la situation sans blâmer ou dégommer son équipe et ses coéquipiers actuels.

« Je me suis réveillé en voyant tous ces rapports, beaucoup de gens m’ont contacté. Mais ce n’est pas vrai. On dit beaucoup de choses. Cela ne vient pas de moi. Je n’ai pas pris de décision ferme concernant mon avenir. Notre urgence est au sujet de notre prochaine étape et de la façon dont nous allons de l’avant. Nous avons fait les playoffs toutes ces années. Nous ne sommes pas une mauvaise équipe, nous sommes une bonne équipe. Ce sont beaucoup de points positifs. »

Oui, les Blazers sont réguliers, du fait qu’ils vont en playoffs, mais ils ne progressent plus. Et quand on s’appelle Damian Lillard, on veut gagner, et pour ça, soit on part, soit son management fait ce qu’il faut pour l’entourer. Comme avec C.J. McCollum et Nurkic tu vas pas hyper loin, beaucoup se penchent sur la deuxième option. Cependant, Lillard n’a fait que de la langue de bois. Que son avenir se déroule à Portland ou non, il a mis en lumière la situation compliquée des Blazers sur le plan sportif au vu du compétiteur qu’il est.

« Nous en sommes au point où ce n’est pas suffisant. Je ne conteste pas que Chauncey puisse peut-être nous changer et faire de nous une meilleure équipe. Mais je pense que si vous regardez notre équipe telle qu’elle est, je ne vois pas comment vous pouvez dire « c’est un contender, nous avons juste besoin d’un nouvel entraîneur. » Mon intention et mon cœur sont fixés à être dans la tunique des Trail Blazers pour toute ma carrière. Mais au fil du temps… vous voulez gagner tout. Et nous devons faire des progrès pour ça. »

S’il ne laisse rien paraître sur son avenir, on ne peut pas lui reprocher sa franchise sur ce qu’il se passe à Portland actuellement. Lillard a porté cette équipe des Blazers pendant près de 10 ans, sans jamais avoir un vrai supporting cast suffisant pour aller au bout. Même si le coach a changé, il sera difficile de faire de cette équipe un contender l’an prochain. Damian Lillard vient de dépasser la trentaine, veut un titre, et peut-être que sa franchise ne lui permettra pas d’accéder à ce but ultime. Sa décision risque d’être rapidement connue puisque Neil Olshey se rendra à Las Vegas pour discuter avec sa star.

Au final, on en sait toujours pas beaucoup plus sur l’avenir de Damian Lillard. Il ne fallait pas s’attendre à un trade de folie dès ce soir, mais la situation reste encore floue. Tout du moins dans le clan Lillard, on ne se cache pas : on veut gagner, et si Neil Olshey se bouge pas, il est certain de voir l’un des plus grands joueurs des Blazers quitter Portland.

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