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Chris Paul confirme son envie de rester à OKC : « Je n’ai pas l’intention de partir de sitôt. »

Plus épanoui que jamais et redevenu décisif comme il savait si bien l’être, Chris Paul devrait rester à Oklahoma City. C’est en tout cas ce que le meneur vétéran souhaite, même s’il précise qu’il n’est pas le seul à décider de son avenir.

Envoyé au Thunder d’Oklahoma City par les Houston Rockets pour permettre l’arrivée de Russell Westbrook dans le Texas, Chris Paul s’est étonnamment excellemment bien intégré. Leader expérimenté d’une des équipes surprises de la saison, le vétéran de 35 ans a aimé encadrer un groupe assez jeune dans l’ensemble et talentueux.

Bien installé et pas spécialement bouleversé par le départ de Billy Donovan, récemment intronisé en tant que nouvel entraîneur des Chicago Bulls, Paul semble d’ailleurs vouloir s’installer dans la durée dans l’Oklahoma. C’est en tout cas ce qui ressort de ses déclarations auprès de Moke Hamilton, journaliste du média USA Today Sports ayant consacré un long papier à son excellente saison :

 « Je ne contrôle pas cela. [Le manager général du Thunder] Sam Presti a été incroyable cette année et Oklahoma a été incroyable également, évidemment nous verrons ce qui se passera cet été ou pas. C’est agréable d’être ici et d’être proche de ma famille. Je pense que de mon côté, je vais tout laisser se dérouler, voir ce qui se passe, mais je suis dans un endroit qui me plaît. J’aurais aimé que l’on aille plus loin lors des playoffs, mais je n’ai pas l’intention de partir de sitôt. »

Il faut dire qu’avec deux ans de contrat restants et un salaire de plus de 85 millions de dollars sur la période, Paul est  très bien loti et n’a donc aucune raison d’ « opt out« , soit se libérer de son contrat actuel. À désormais 35 ans, trouver un nouveau contrat de la sorte semble quasi impossible et puis le contexte sportif du Thunder est bien loin d’être aussi désespéré qu’attendu à son arrivée. Ces deux éléments permettent donc de comprendre rapidement pourquoi « CP3 » est si décontracté concernant son avenir.

Un temps annoncé comme la cible prioritaire de plusieurs contenders en quête d’expérience (dont le Miami Heat), Paul n’a finalement pas bougé de la saison et devrait bien toujours être un joueur du Thunder à l’entame de l’exercice 2020-2021. Une bonne nouvelle pour la compétitivité de cette équipe pour l’instant plongée dans le flou et toujours sans entraîneur.

Ayant terminé dans la douleur son aventure avec les Houston Rockets et exfiltré pour permettre l’arrivée de Russell Westbrook, Chris Paul a pris cet évènement comme un véritable défi à relever. Auteur d’une excellente saison avec le Thunder, clutch et juste, « CP3 » se voit bien rester sur place jusqu’à la fin de son contrat.

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