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Chris Paul rassemble bien plus que Russell Westbrook et Paul George selon Dennis Schroder

À Oklahoma City, une grande page s’est tournée avec le départ de Russell Westbrook cet été. Beaucoup de choses ont changé, notamment dans le vestiaire. Dorénavant, le leader c’est Chris Paul et Dennis Schroder en est le parfait témoin. Qui aurait-pu dire, en début de saison, que le Thunder serait dans les huit à l’Ouest ? Très peu de monde.

Visage de la franchise et véritable héros d’une ville, Russell Westbrook a marqué à tous les jamais les fans le franchise et de la NBA en général à coups de dunks retentissants et par son énergie qui a pu lui causer bien des excès. Mais, il est impossible de retirer à Brodie son dévouement et sa loyauté à la franchise qui l’a drafté. Malheureusement, un certain Lillard est venu assainir le coup fatal et c’est toute une franchise qui explose. Paul George qui s’en va rejoindre Kawhi en à Los Angeles, et ensuite Russell Westbrook qui a décidé de retrouver James Harden chez les Rockets. Que l’été fut compliqué pour Sam Presti.

Autant dire que les chances de titre, voire de playoffs se sont fortement amoindries pour les hommes de Billy Donovan. Beaucoup de spécialistes les voyaient surtout dans la course au first pick, dans les bas-fonds de la ligue. C’était mal connaitre les qualités d’un de leadership d’un Chris Paul revanchard. Accablé de partout depuis la signature de son contrat faramineux, CP3 avait à cœur de prouver à la ligue entière qui était le seul et unique Point God de la ligue. Chose faite, le meneur compile 17.4 points, 5 rebonds et 6.7 passes décisives à 49% au shoot. Ainsi, avec de telles statistiques et un excellent bilan de 30 victoires pour 22 défaites, Chris Paul a pu honorer sa dixième participation au match des étoiles duquel il était absent depuis 2016. Quelle revanche ! Faisant preuve d’un professionnalisme exemplaire (dédicace à Iggy), Chris Paul a parfaitement endossé ce rôle de leader et de mentor pour les plus jeunes. Pour un joyau brut et si précieux comme Shai Gilgeous-Alexandre, la présence d’un meneur de niveau all-time tous les jours dans les vestiaires, qui plus est à un niveau All-Star, ne peut qu’être bénéfique et enrichissant. En sortie de banc, Dennis Schroder réalise également une excellente et a vécu la débâcle de la saison dernière et le départ des deux stars. Pour Joe Mussatto de The Oklahoman, l’Allemand s’est confié sur le rôle de CP3 dans le vestiaire en évoquant Russell Westbrook.

Russell est mon pote. Mais Russell, c’est Russell Westbrook. Il a mérité tout ce qui lui arrive depuis le début de sa carrière. Il est incroyable. Paul George aussi. Mais je pense que cette année, avec Chris Paul, il apporte quelque chose de différent dans ce vestiaire et ça marche. Il parle avec le coach, il est en contact avec lui. L’an passé, je pense que nous aurions pu aller plus loin, mais ça n’a pas fonctionné. Portland avait réussi une série de fou. Mais cette année, on est sur la même longueur d’onde. Tout le crédit en revient à Billy Donovan, qui nous place où il faut. Shai, Chris, tout le monde fait des sacrifices. Moi compris. On se sacrifie pour en arriver là. J’ai vu beaucoup de choses dans cette ligue et habituellement ça ne marche jamais.

Avec une 7ème place surprise et à 3.5 matchs du quatuor de tête, OKC dépasse largement les modestes espoirs placés en eux en début de saison. Ce mélange de vétérans, de role players et de jeunes joueurs continue de surprendre semaines après semaine par sa solidité et sa complémentarité. Chris Paul est le parfait relai Billy Donovan et le groupe vit émerveillement bien. Et ça se voit !

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