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Antoine Walker décrit le mood de Shaquille O’Neal après le titre du Heat en 2006 : gagner sans Kobe, tel était l’objectif

Source de l'image : Ronald Martinez/Getty Images.

En cette période de confinement, les anecdotes de joueurs et d’acteurs de la NBA se multiplient. Cette fois-ci, Antoine Walker a évoqué Shaquille O’Neal, avec qui il a évolué au Heat après son départ des Lakers.

Invité de SiriusXM sur NBA Radio, Antoine Walker a évoqué de nombreux sujets durant son passage à l’antenne. L’ancien ailier fort drafté par les Boston Celtics en 1996 à la sortie de la fac de Kentucky est revenu sur sa carrière NBA et notamment sur son passage au Miami Heat entre 2005 et 2007. Durant ces deux saisons, Walker a pu côtoyer quotidiennement deux stars de la ligue, en l’occurence Dwyane Wade et Shaquille O’Neal. Le « Diesel » avait décidé de rejoindre D-Wade en Floride pour tenter de remporter un nouveau, mais cette fois-ci sans Kobe Bryant, avec qui il avait de sérieuses brouilles lors de la fin de son aventure chez les Los Angeles Lakers. Arrivé à Miami en 2004, O’Neal remportera le titre dès sa deuxième saison sur place, en 2005-2006. Walker est revenu sur le soulagement qu’a eu le pivot après le succès face aux Dallas Mavericks en finale (4 à 2) :

« Il avait un petite rivalité avec Kobe, à savoir que ces deux gars voulaient savoir s’ils pouvaient gagner un titre sans l’autre. Il était excité d’en obtenir un et de pouvoir le faire avec D-Wade. Il était vraiment, vraiment excité parce qu’il avait beaucoup de pression. Il voulait aller gagner un titre sans Kobe et il avait désormais réussi à le faire. »

En effet, en remportant cette bague, la quatrième et dernière de sa prestigieuse carrière, le Shaq prenait temporairement l’avantage sur son ancien coéquipier et duo Kobe Bryant, avec qui il avait remporté trois titres consécutivement entre 2000 et 2002. Cependant, l’arrière des Lakers réussira à ajouter deux nouvelles bagues à son escarcelle, en l’emportant en 2009 face au Orlando Magic puis en 2010 face aux Boston Celtics. Après son départ de Miami en 2008, O’Neal ne retrouvera plus son impact d’antan et multipliera les courts passages dans des équipes avant de prendre sa retraite en 2011. Cette petite guerre d’ego se terminera à la fin des carrières des deux joueurs, s’étant longuement expliqués et étant redevenus amis ces dernières années. O’Neal aura d’ailleurs été très touché par la tragique disparition du « Black Mamba » en janvier dernier, celui avec qui il aura formé l’un des duos les plus dominants de l’histoire huit saisons durant et avec qui il aura développé une relation si spéciale, à mi-chemin entre haine et amour.

Très liés, Shaquille O’Neal et Kobe Bryant s’étaient quittés en mauvais termes au terme de la saison 2003-2004. Chacun voulait prouver à l’autre qu’il pouvait remporter un titre sans l’autre après avoir gagné ensemble, ce que les deux auront réussi à faire à leur rythme.

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