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Officiel : Taj Gibson s’envole vers New York, un intérieur de plus dans la Big Apple

Source photo : clutchpoints

 

Dans une Free Agency qui ne cesse de tenir les fans en haleine, on aurait pu penser que le bon vieux Taj Gibson prendrait le minimum au sein d’un effectif contender la saison prochaine en vue d’ajouter sa pierre à l’édifice d’une équipe qui prétend au top. La liste des bonnes équipes prêtes à tenter le coup Gibson afin de s’assurer un soldat qui défend à l’intérieur et motive les troupes se disait longue, mais ce sont finalement les Knicks qui ont obtenu les services de l’ancien des Bulls. Champagne à New York, où Scott Perry aura au moins ici réussi à se montrer convaincant cet été !

S’étant fait bien plus remarquer par leurs frasques et leurs rendez-vous manqués lors de cette Free Agency, les Knicks ne se sont pas contentés de jouer le rôle du dindon de la farce et ont profité de leur énorme masse salariale disponible afin d’acquérir quelques joueurs intéréssants, notamment en la personne de Taj Gibson. Au sortir de cette saison, le poste 4 de 34 ans a aligné une ligne statistique plus que correcte : 10,8pts à 56% au tir avec la bagatelle de 6,5 rebonds par match en 24minutes de moyenne, accompagnée d’une défense et d’une énergie toujours au rendez-vous, qu’il soit starter ou non. Rien de révolutionnaire évidemment, mais la franchise qui ne dort jamais s’est assurée de compter dans ses rangs pour les deux prochaines saisons un vétéran capable d’encadrer les jeunes, de ramener du sérieux ainsi qu’un leadership qui sera présent tous les soirs. Pas mal lorsque ton projet est de stopper les saisons humiliantes et d’aller de l’avant.

Cependant, il ne faut jamais crier victoire trop tôt dans la ville de la Big Apple car en effet, on a tendance à chercher la cohérence totale de cet accord. Bien sûr que Taj Gibson est une valeur sûre de la NBA, mais donner 20 millions de dollars sur deux ans à un joueur qui aura 36ans lorsque son contrat s’achèvera n’est pas forcément la meilleure des idées. Disons que ce moove aurait certainement plus fière allure si les Knicks n’avaient pas signé dans la même soirée Julius Randle et Bobby Portis, qui auront tous les deux leur place au sein du secteur intérieur. Julius Randle, Taj Gibson, Bobby Portis, Mitchell Robinson, Kevin Knox (qui peut jouer poste 4), ça fait un petit peu beaucoup dans la raquette, non ? Privilégier un poste 2/3 semblait être un choix plus lucide, mais les surprises ne cessent jamais de la part des occupants du Garden ; une pensée à ses millions de supporters à qui on promettait Kevin Durant et Kyrie Irving quelques heures avant de signer 3 intérieurs.

Néanmoins, donnons à ces fans de quoi relativiser : les capacités défensives de Taj ne peuvent pas rendre la défense de New York pire que ce qu’elle n’était la saison dernière et au moins, les Knicks ont désormais un effectif comporté de vrais joueurs déterminés qui refuseront de tanker. D’autre part, on sait tous combien la saison NBA réserve son lot de blessures et pouvoir compter sur la présence de Gibson en cas d’absence de certains joueurs (si Bobby Portis se remettait par exemple à casser des mâchoires) est un luxe. Enfin, les Knicks ne peuvent certes pas prétendre à jouer les premiers rôles, mais avec un roster comporté de RJ Barrett, Julius Randle, Dennis Smith Jr, Kevin Knox, Bobby Portis, Mitchell Robison, notre petit frenchie Frank Ntilikina, Elfrid Payton, Wayne Ellington, Allonzo Trier et Taj Gibson, on a un effectif talentueux et complet qui (si David Fizdale parvient à trouver l’harmonie entre tous ces éléments) pourrait donner quelque chose.

Evidemment que donner 10 millions la saison à un joueur dont la principale charge sera d’encadrer les jeunes paraît trop élevé, surtout si son secteur de jeu est déjà bien rempli au sein de ton équipe. Toutefois, l’addition de Taj Gibson et des autres joueurs signés par les Knicks permet d’avoir un roster bien plus sérieux que celui de la saison précédente, bien qu’il soit loin des rêves dont on parlait au départ…

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