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Jimmy Butler tradé chez les Rockets ? Les Texans ne sont pas disposés a inclure PJ Tucker dans un potentiel trade

Source photo : The Rockets Wire

Alors que l’ouverture de la Free Agency s’approche, les Houston Rockets ont d’ores et déjà ciblé leur priorité, et il s’agit de l’ailier free agent Jimmy Butler, natif de Houston. Mais pour l’acquérir, les Rockets devront lâcher quelques assets dans la bataille…

Le principal problème pour les Rockets dans cette free agency est l’absence de cap space pour manœuvrer. Ainsi, pour signer un free agent ils devront espérer conclure des sign and trade et donc lâcher d’importants assets. C’est d’ailleurs ce qu’ils se passe avec Jimmy Butler. Les Rockets espèrent que l’ailier de 29 ans les choisira et confiera aux Sixers vouloir signer soit dans une franchise avec du cap space, soit avec les Rockets. Le Front Office de Philadelphie s’empressera alors de négocier avec les Rockets pour éviter un départ sec et pouvoir récupérer de bons assets afin de palier au départ de Butler.

Cependant, un autre problème subsiste : c’est celui de savoir quels joueurs le Front Office des Rockets est prêt à lâcher pour récupérer Jimmy Butler. Tout d’abord, notifions que même si les rumeurs d’un départ de Chris Paul se font persistantes, peu nombreuses sont les franchises étant capables ou souhaitant récupérer son contrat XXL. Les principaux joueurs d’Houston pouvant être amenés à être le sujet d’un trade sont donc Clint Capela, Eric Gordon et PJ Tucker.

Or, selon le Houston Chronicle, la franchise texane ne semble pas disposée à se séparer de son ailier PJ Tucker. Cela peut créer un problème assez évident dans l’optique d’un trade avec les Philadelphia Sixers. En effet, bien que très talentueux, les Sixers ne voient aucun intérêt à récupérer Clint Capela, ayant déjà en tant que pivot la pierre angulaire de leur « Process » : Joël Embiid. Concernant, Eric Gordon, le contrat de l’arrière de 30 ans ne durerait plus qu’une saison, et les Sixers sont refroidis par la perspective d’encore une fois se retrouver avec un joueur important de leur équipe free agent, comme c’est déjà le cas cet été avec Harris, Redick et donc Butler.

Le seul fit évident serait PJ Tucker, mais les Rockets ne seraient pas disposer à le lâcher. En effet, Houston voit en PJ un joueur très important, capable de tenir le rôle de lieutenant sans faillir, contrairement par exemple à un Clint Capela qui a disparu dans les moments clés des Playoffs cette saison. Pour satisfaire les Sixers, l’une des solutions pourrait ainsi être un 3-Team deal, incluant une autre équipe pouvant fournir à Philadeplhie des assets satisfaisants.

Quoiqu’il arrive, des sources proches des Rockets ont confié être assez confiantes sur le fait que Butler voudrait quitter les Sixers, et ces mêmes sources ont également déclaré que la franchise texane serait « dans le coup » pour le récupérer. D’ailleurs, le jour où le Houston Chronicle révélait l’intérêt des Rockets pour Jimmy Butler, ce dernier a posté dans sa story Instagram un cliché de la ville de Houston où l’on pouvait voir écrit « Be someone ». Cela fait également écho aux déclarations de Butler flattant James Harden :

« Tu peux essayer de l’empêcher, mais il trouvera toujours un moyen de réussir à faire une action incroyable, pour lui ou pour un coéquipier. C’est pour ça qu’il est si plaisant de le voir jouer et que tout le monde le respecte dans la Ligue. »

L’intérêt semble potentiellement mutuel entre l’ailier des Sixers et les Rockets.

La free agency s’annonce mouvementée du côté d’Houston, où malgré une marge de manœuvre financière limitée, de nombreux départs et arrivées pourraient se conclure. Le feuilleton Jimmy Butler vient donc s’ajouter à celui du supposé conflit entre Harden et Paul, et l’été des Rockets pourrait devenir aussi agité que leur vestiaire l’année prochaine…

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