Coach Pop évoque le retrait de maillot de son chouchou TP : « Tony va adorer l’expérience. » – The Daily Dunk
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Coach Pop évoque le retrait de maillot de son chouchou TP : « Tony va adorer l’expérience. »

Illustre légende du Basketball français et des San Antonio Spurs, le petit garçon de 10 ans qui obtenait sa première licence à Fécamp semble bien haut dans le ciel aujourd’hui. 5 mois après avoir annoncé sa retraite, Tony Parker honore ce soir le couronnement de sa carrière ; une carrière constellée de réussite et de souvenirs que nous, fans de basketball et français, porteront dans nos cœurs des générations durant. Ce soir, le mythique numéro 9 qu’arborait TP pendant 17 saisons s’élèvera au plafond du AT&T center aux côtés de maillots de légendes, telles que Tim Duncan, George Gervin ou David Robinson. Ce soir, un basketteur français héritera du plus grand honneur que peut lui offrir une franchise NBA : l’ériger au sein des plus grands, l’intégrer au panthéon des joueurs les plus éminents, pour ne jamais oublier ses exploits et son héritage. Quand le Football français a lui son Zinedine Zidane, la balle orange a elle Tony Parker ; et quand l’un laissera en mémoire l’une des images les plus tristes du sport (bien que la tragédie renforce la légende), l’autre effectuera son dernier pas de danse en tant qu’héros salué et remercié. Non pas que nous voulions rentrer dans des comparaisons saugrenues ; mais celles-ci sont parfois essentielles afin de réaliser l’ampleur du phénomène. La France ne se rend certainement pas compte du prodige qu’elle compte dans son histoire, de l’impact et de l’importance qu’il a eu dans sa discipline. Ce glorieux personnage du sport français sera aux honneurs ce soir, lors d’une soirée qui s’annonce émotionnelle et intense pour sa famille et lui même ; celle où sa célèbre tunique se hissera au plafond de l’arène des Spurs, et où toute une ville s’arrêtera pour scander le nom Parker.

Drafté en 28ème position il y a désormais 18 ans par les Spurs, les texans réaliseront ce soir de 27 juin 2001 l’un de leurs innombrables coups de génie en management. Ce soir là, un jeune français en provenance du Racing Club Paris au mental de gagnant et à la soif de succès incommensurable fera sa grande entrée en NBA. Après avoir impressionné au Hoop Summit, où le jeune Tony avait aligné 20 points et 7 passes, ce sont les Spurs qui – après 27 équipes ayant préféré passer leur chemin – créeront avec ce choix le début d’une magnifique aventure. L’éclosion ne tardera pas pour le français. Au bout de 5 rencontres, Gregg Popovich avait déjà compris. Il confiera alors les commandes de la mène à Parker, qui va s’installer et ne jamais quitter son siège de titulaire, pendant 17 longues années. Le meneur va trop vite, drive trop bien, fait part d’un toucher sensationnel et d’une compréhension du jeu remarquable. Et au delà du basketball, Tony se démarque surtout par son mental d’acier, cette haine viscérale de la défaite et cette capacité à s’adapter quelles qu’en soient les circonstances. Ces valeurs et cette envie de gagner feront de lui l’immense champion qu’il est, en plus d’être tombé sur l’un des plus grands coachs de tous les temps qui dirigeait une maison Spurs toujours extrêmement bien ficelée. Car nombreux diront que TP n’aurait pas fait la même carrière dans une autre franchise, et que jamais il n’aurait eu un tel succès s’il n’avait côtoyé Pop et Duncan, en plus de jouer pour les Spurs, franchise ô combien respectable et respectée. Toujours-est-il qu’il est un pilier de cette historique franchise et que seuls les médisants pourraient remettre en cause l’immensité des accomplissements de Parker, ainsi que son importance dans les titres glanés par les Spurs. Si San Antonio est depuis plusieurs décennies une machine à victoire et un exemple d’équipe à suivre, c’est aussi car le navire fut orchestré par le formidable talent qu’est le numéro 9. Interrogé à l’aube de la cérémonie de son chouchou, coach Pop s’est montré confiant quant à la soirée consacrée à son illustre meneur, avec une touche d’humour toujous appréciable :

« Tony va adorer l’expérience. Timmy & Manu, ce n’était pas leur truc. C’est le truc de Tony. Il y a 100 personnes qu’il a fait venir de France, littéralement. C’est un fêtard, un hôte, il aime recevoir et avoir des gens à ses côtés. Il est doué pour ça »

Cela devrait être une soirée spéciale à San Antonio. Un événement intense et particulier, dédié au seul meneur avec Magic Johnson à détenir quatre bagues et un MVP des finales. Au sixième joueur de l’histoire ayant joué le plus de matchs de Playoffs. Au seul européen de l’histoire ayant marqué 55 points. Ou encore au membre du cercle très fermé des 19 000 points et 7000 passes en carrière. Indépendamment de son gigantesque palmarès, l’héritage de Tony Parker est un véritable patrimoine, une fantastique empreinte. Aujourd’hui encore, Tony continue d’être un modèle qui inspire des générations, en plus d’avoir été l’un des symboles ayant ouvert les portes de la NBA aux européens. La liste d’aboutissements de TP est longue, et celle-ci ne tiendrait pas en un seul article ; c’est pourquoi on se donne rendez-vous ce soir à 01h30 du matin, pour vivre cette soirée riche en émotions venant mettre la cerise sur le gâteau de la fabuleuse carrière du meilleur français de notre sport.

Après 18 ans de passion pour le jeu, de réussites et de challenges accomplis, où Tony Parker s’est battu pour la victoire et le succès de son équipe, il a devant lui une soirée où son équipe et sa ville seront consacrées à lui ; une soirée où son nom passera avant celui de n’importe qui d’autre. Une soirée qui va rendre hommage au plus grand basketteur français de tous les temps, à un sportif fantastique, qui restera une source d’inspiration pour toujours. Alors pour ne pas manquer la cérémonie de notre idole à tous, réglez vos réveils à 01h30 ce soir, et préparez vos mouchoirs : il y aura de l’émotion à San Antonio.

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