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Allen Iverson dévasté par le décès de son ami Kobe Bryant : « Les mots ne peuvent pas exprimer ce que je ressens aujourd’hui »

Allen Iverson est comme l’ensemble des joueurs et personnages proches de la NBA, très touché par la disparition de Kobe Bryant. Le joueur de 44 ans a tenu à s’exprimer pour rendre un ultime hommage à l’un de ses anciens adversaires devenu ami.

Tout le monde était lié à sa manière à Kobe Bryant. Sa perte, tout comme celle de sa fille Gianna et des sept autres occupants de cet hélicoptère s’étant écrasé près de Los Angeles est très difficile à accepter pour de nombreux fans mais aussi joueurs de la Ligue. Allen Iverson (44 ans) a pris son temps avait de réagir en livrant ses émotions et son ressenti par un texte qu’il a publié sur Instagram aux côtés d’une photo de Kobe et de sa jeune fille chérie. Rappelons le, l’ancien arrière des Sixers a très souvent été associé à celui des Lakers. Compagnons de draft en 1996, les deux jeunes hommes auront appris à se connaître, auront grandi ensemble dans la féroce NBA et se seront livrés de nombreuses batailles à distance au scoring (Bryant aura terminé par deux fois meilleur scoreur de la saison dans sa carrière, Iverson l’aura lui été à quatre reprises). Pour autant, les deux machines à scorer se seront également affrontées directement à de nombreuses reprises, en saison régulière et en playoffs. Le « Black Mamba« , bien aidé par Shaquille O’Neal, aura notamment vaincu « A.I. » et ses Sixers en finale NBA au terme de la saison 2000-2001 (victoire 4-1 des Lakers). La relation entre les deux hommes, également nourrie par différentes batailles lors des All-Star Games, se sera peu à peu transformée en une saine et franche amitié. C’est pourquoi Iverson ne pouvait pas ne pas rendre un hommage appuyé à son pote Kobe.

Au sein de son long et touchant témoignage (à lire à tout prix), « The Answer » a exprimé son immense tristesse : « Les mots ne peuvent pas exprimer ce que je ressens aujourd’hui. Deux seules choses résonnent dans ma tête : dévasté et le cœur brisé. Je n’arrive pas à me débarrasser de ce sentiment, quoi que j’aie essayé de faire depuis que j’ai appris la nouvelle hier. » Iverson a poursuivi en tentant d’expliquer ce que représentait Kobe, bien plus que du basket en soi. « Les gens se souviendront toujours de la façon dont nous nous sommes affrontés dans la ligue, mais pour moi, cela va bien plus loin que cela. (…) Sa générosité et son respect pour le jeu sont des choses dont j’ai été le témoin direct chaque fois que nous sommes allés sur la piste de danse pour participer à la compétition. J’ai un souvenir de lui auquel je ne peux pas m’empêcher de penser. C’était lors de notre saison rookie et lors de mon premier voyage à Los Angeles pour un match contre les Lakers. Il est venu à mon hôtel et m’a emmené dans un restaurant. Quand nous sommes revenus, avant qu’il ne parte, il m’a demandé : « Qu’est-ce que tu vas faire ce soir ? » Ma réponse a été : « Je sors en boîte, et toi, qu’est-ce que tu vas faire ? » Il a dit : « Je vais à la salle. » C’est ce qu’il a toujours été, un véritable étudiant du jeu du basket et aussi du jeu de la vie. Il s’est préparé sans relâche. Il y a quelque chose que nous pouvons tous apprendre de la « Mamba mentality » et de la façon dont mon frère a vécu sa vie. Il aura toujours mon respect comme concurrent, comme ami, comme frère. » L’ancien joueur NBA, père de cinq enfants, termine son poignant hommage par une pensée pour l’ensemble des familles touchées par cette tragédie : « Mes pensées et mes prières vont à sa femme Vanessa, à leurs enfants et aux familles de toutes les victimes de la tragédie d’hier. En tant que père, je ne peux pas me faire à l’idée de ce qu’ils doivent ressentir. »

Allen Iverson clôt son superbe hommage avec une courte phrase relative à Kobe et résumant bien la tâche à laquelle nous sommes tous actuellement confrontés : « Nous n’allons pas bien. Mais nous trouverons la force de nous en sortir ensemble, car c’est ce que Kobe voudrait que nous fassions« .

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